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炼金术之娘

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炼金术之娘


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第一章玛丽亚
第二章向洞窟出发
第三章娜蕾特
第四章邪教
第五章苏菲雅
第六章玛丽亚ⅱ
终章
***********************************
第一章玛丽亚

「你知道『赛非洛特』这个字的意思吗?」形状诡异的玻璃管对面,出现了露彩所长的脸。

她的一头长发辉映着雪白的肌肤,散发出成熟的气息。但是那充满知性美的脸庞,映照在玻璃管上却成了扭曲的有趣形状。

(如果拍下从这边看过去的照片。所长会生气吧?)

叫做瓦特的青年一边想着无聊的事,一边回应她。

「赛非洛特,就是指这个玻璃管吧?」

「当然!」露彩笑着点头。

瓦特会觉得在那微笑之下抬不起头,多半是因为自己单方面承受着压力吧。
「嗯——」瓦特叉着手臂深思。平凡但爽朗的青年脸庞上,眉头深锁。
但是这不像是英语的单字,对他来说是完全没听过的语汇,结果只能向露彩请教。

「我投降!所长,到底是什么意思?」

「是『生命之木』的意思。」露彩说道。

「隐藏着神创造世界的一切秘密的『生命之树』……那是赛非洛特本来的意义。」

「原来如此!」看到瓦特略为痴呆的表情,露彩只能露出「多读点圣经吧」的苦笑。

「旧约圣经中,写有许多非常重要的事。若你立志要认真做研究,就得花点时间读一读。」

「可是,要我读圣经,好像是教会的主教才会做的事哪!」瓦特一边在烧杯内加入各种药物一边说。

露彩披上白衣,对他说道。「不!研究圣经,对我们炼金术师来说是非常有必要的。这点我深信不移。」

炼金术——原本是为了以人工创造出纯金为目的,所被研究出的一种禁忌的秘术。

不是去采掘金矿,而是以自己的手无中生有——发现这种方法的话,就等于得到了无穷尽的财富。炼金术的完成,是人类长久以来的梦想。

无数的炼金术师,经过了数百年,使用过各种方法,只求提炼出黄金。
其过程中,诸如「赛非洛特」或「万能溶媒」等器具或药品被发明出,不存在自然界的物质和成品也不知产生了多少。

然而,只有生成黄金的方法,始终未被发现。

然后……时代不断演进。

出现了蒸气机关车,产业革命开始。

以英国为中心,欧洲各地纷纷建立起工厂。

「工学」领域学问蓬勃发展,操纵机械的技师需求暴增。

在此种世界的趋势之中,炼金术被视为过去的学问,逐渐变得没落。

数年前进入了二十世纪的现在,英国国内自称炼金术师的人,已变得少之又少。

而且他们多半躲进威尔斯或苏格兰的深山内,过着隐者的生活。开设炼金术研究所的「好事者」,可以说完全没有了。

现在,存在于伦敦近郊的炼金术研究所……只剩下露彩所长所经营的「戴尔梭尔」研究所。

「虽说如此,这里的所员只有我一个人哪?所长一个,所员一个,真的能称为研究所吗?」

「瓦特,你在和谁说话?」

「暧?啊,没有,是有读者问起……」

「光说一些听不懂的话。」

露彩怀疑地看着唯一所员——瓦特,一边对他下了指示。

「总之,赛非洛特已经准备好了。首先,制作一些恢复体力的药品看看。」
「只要能够恢复体力,什么样的东西都行吗?」

「当然,越有效的药品分数会越高。这是测验你的能力,要尽力而为。」
「是,我会加油!」

瓦特的回答,让人感觉到比平日更有气魄。

因为,今天是他每月一次的测验日。

(要是今天能及格,就能请露彩所长让我使用比以前更高价的。「jewel」。加油,一定要成功!)

约十五平方公尺的研究所,中央放置着实验用的桌子和赛洛非特,没有窗户的壁面拥挤地陈设着书架和橱柜,以及实验用的大锅等等。

瓦特走向其中最老旧的橱柜——有许多小抽屉的药剂用柜子,拉出了许多个小抽屉。

里头放置的,是绿色、淡青色、乳白色等各种颜色的宝石原石,还有捣碎的宝石粉末。

这就是「jewel」——炼金术必用的最基本材料。

瓦特从宝石当中,取出了许多颗紫水晶原石。

紫水晶尚未被切割所以并无明亮的光泽,但原石的浓紫色调已美得惊人。
他的手上另外拿起几支小瓶的药品,站在赛洛非特之前。

赛洛非特依玻璃管的形状不同,各被取名为《智慧》与《胜利》不等。
瓦特将手伸向《神圣》的赛洛非特。黄金色的「万能溶媒」在其中翻搅沸腾着。

「我要把紫水晶放入《神圣》的赛洛非特。」

他对露彩说完后,慎重地把紫水晶一个个放入赛洛非特细长的入口中。
紫水晶发出噗通的声音,沉入万能溶媒之中,然后配合着溶媒的对流,激烈地起伏。

不久,紫水晶表面的钝角被磨光,慢慢变得又圆又小。

尽管不是真的「万能」,但能融化各种矿物质的万能溶媒——其金色液体,突然变威浓浊的绿色。最后,块状的紫水晶完全融解了。

制成了紫水晶溶液。

(好戏要开始了……!)

瓦特浮现紧张的表情,将茶色的药品及粉红色药品一点点注入赛洛非特当中。
咕噜!

这时,紫水晶溶液与两种药品产生激烈的反应,使赛洛非特之中冒起了白烟。
「唔……」

露彩以右手盖住嘴边,发出深思般的声音。这对测验中的瓦特而言,是令他更加不安的举动。

赛非洛特持续喷出白烟约莫一分钟后,终于静止了下来。确认过后,瓦特捻熄了下方酒精灯的火焰。

过了数分钟,溶液的温度逐渐下降。

「温度就此继续下降,应该能产生砂砾般的结晶……」

「产生的结晶,就是你所要的药品吧!」

在两人的注视当中,溶液慢慢持续着对流。

终于,在其中见到了像是固体般的物质。

「太棒了!成功了!」

一瞬间,瓦特喜形于色。

可是……样子很奇怪。

在他的计算中,应该会生成砂砾般的东西,但在赛洛非特中所见到的,却有着玫瑰花瓣的形状。

「奇怪?怎么会这样?」

对着百思不解的他,露彩说道。

「拿出来看看。」

被她一说后,瓦特从赛洛非特中取出数枚花瓣,慎重地洗净。

然后放在手掌上,仔细观察。

「好奇怪,应该不会是这种形状的。」

「闻一闻味道大概就会晓得。」

「是吗?」

于是瓦特将它拿近鼻子,闻它的味道。

他的膝盖……出乎意料地跪了下去。

「咦?」

一发出声音,紧接着无力地倒在地上。

「身、身体使不出力量……!」

「花瓣的味道,有麻痹身体的作用喔!」露彩说道。

脸上浮现出的是沉稳的笑容,但瞳孔中闪着的是对学生的失败感到失望的光芒。

「把那粉红色药品放入《神圣》的赛洛非特的话,会增强在生物脑部中直接作用的效果。虽然你晓得这点,为了加强药效才使用它,却好像忘了计算它和紫水晶的配合度。」

露彩静静地对他说教。

但是,对现在的瓦特而言,根本没有听她说明的力气。

「好冷,好冷喔,所长……!」

「放心。只是闻闻花瓣味道的程度而已,麻痹现象很快会解除……怎么回事?瓦特?」

一脸得意说着的露彩,表情顿变。

瓦特的脸色变得苍白,如婴儿般缩成一团蹲在地上。

「意料外的反应……」

伦敦近郊数一数二的炼金术师,略为惊讶地轻声一言。

「紫水晶内该不会有杂质吧?」

************

恢复意识的瓦特最初体会出的感觉——是压在唇上的柔软感触,与流入口中的液体的苦味。

(这、这是什么感觉?)

感到不可思议而张开眼睛的他,几乎要晕过去。

「唔、唔唔!?」

映在他眼中的,是露彩如白磁般美丽脸庞的特写。

露彩似乎以她的嘴巴,令瓦特不知喝了什么东西下去。

知道嘴唇上接触的是露彩的唇后,瓦特顿时恐慌不安。

「露、露彩所长和我接、接吻……」

微妙的误解,在喝下口中液体时即刻消除。

(暧?这是药品的味道吗?)

液体通过食道到达胃中后,全身的麻痹突然间就消失了。露彩大慨是让他喝下解毒剂了吧。

「……药水似乎生效了。」

她察觉后,微笑着离开瓦特的身上。

一旁的瓦特,和刚才全然不同,连耳朵都红透了。

「对、对、对不起!」

舌头打结的他,用手拭净嘴角流出的解毒剂。

手掌沾上了露彩所擦的口红,又令他吓了一大跳。

看着直翻白眼的他,露彩忍不住轻叹了口气。

「虽然没酿成大祸,但连这种程度的测验都没法通过,真伤脑筋哪!」
「对不起……」

瓦特无话可说。他根本想像不到紫水晶竟会掺有杂质。

(藉此良机?),露彩手叉着腰,取笑了他一番。

「而且你还中了自制物品的毒,还昏迷不醒。真是的,非要我每样事情都亲自教你一遍,你才会做吗?」

(啪嚓!)瓦特生起气来,表情变得像少年一样。

「所长,你别把我当小孩子好不好?」

「呵呵,为什么呢?」

露彩掩嘴而笑,更刺激瓦特的神经。

杆着摇摇晃晃的双腿勉强站起,瓦特虚张声势。

「我确实对于炼金术的知识与技术还不熟练,可是我负责研究所的所有杂事,研究的时间本来就少……」

「戴尔梭尔研究所」虽只有露彩和瓦特两人,但由于露彩除了研究以外的事一概不管,全部的杂事都是瓦特的工作。从整理收拾道具及研究资料,到买材料、帐簿及财务管理、饮食准备与调理、扫除、洗衣等……

总之,瓦特是一边负担所有的琐碎杂事,再从其中挤出少得可怜的空闲时间来研究炼金术。如此当然没办法做出让他感到满足的研究。

想到这儿,他又忍不住再反驳一次。

「可是,我总算学会了jewel的使用方法,可以用炼金术来制作出简单的东西了!该做的事我都好好去做了,但因为实验失败就被当成小孩子般看待,我实在不能接受!」

听完学生的主张后,露彩站在他的正面,双手搭在他的肩上。

这动作让瓦特感受到奇妙的压力。或许是顶撞了露彩令他有些退缩吧。
「对不起,我没那种意思。可是,看到你,好像引发了我的毋性本能挪。呵呵呵……」

「……反正,我是小孩子。」

瓦特板起脸孔。露彩一脸意外的表情,却像是故意装出来的。

「唉呀呀,在撒娇啊?」

「才没撒娇。」

「这是你最可爱的地方,我怎么会讨厌呢?」

「所以,请别把我当小孩子看待!」

就在他说的话变得支离破碎的这时候。

「才没这种事呢,你看,这是证据。」

噗溜。

「唔嗯……」

突然间,瓦特喘不过气来。

他的整个脸被不知什么东西压住,没法用鼻子呼吸。

(这个软软的东西是什么?好像比刚才所长的嘴唇,更有弹力……)

对了,好像头也被紧紧抱住。

瓦特疑惑地凝聚视线……然后浑身僵直。

映入视界的,是两团饱满的乳房,以及微微发汗的乳沟。

(这这这,这难道是,所长的胸部……!?)

而且,应该刚刚还紧紧包在衣服中的,不知何时酥胸已露出在外。霹彩毫无隐藏的乳房,直接塞住了瓦特的鼻子。

「所、所长!」

他终于忍不住,发出难堪的哀号。

然后露彩以一如往常般沉着,但意外地带着性感的声音问他。

「柔软吗?」

「咦?」

「我的胸部,柔软吗?」

「啊,是的……」

瓦特的声音自然地变调。

药品的味道与露彩甜美的体香互相混合,刺激着他的鼻孔。

脸上泛起红潮,胸中噗通跳动。终于,双腿间不可抵抗地变得烫热。

「啊,感觉到瓦特胸中的悸动了。心跳不已对吧?」露彩说道。

「是……」

「如果你是小孩的话,不会像这样心跳个不停吧?所以,你已经是个成熟的大人了。」

露彩再次紧抱着瓦特的头。

可是,瓦特根本没多余的空闲听她说话。

「露、露彩所长的乳头,就在我的眼前!」

颜色略为深浓的乳头就正对着瓦特的眼睛,使他完全没办法冷静下来。而且乳头正慢慢的勃起之中。他的喉咙深处,不由得变得干涸。

「那那那个,露彩所长……」

「怎么了?」

「那个,所长的……涨起来了!」

「可能是被你看着,所以有点兴奋了吧!」

露彩边回答边微笑,轻轻敲了敲瓦特的头。

她八成是一半真的感到兴奋,而另一半是在戏弄自己的学生,觉得好玩吧。
瓦特可能察觉到了她的内心,有些愤愤不平。

然而,他说不出「请不要再戏弄我了!」是因为想要将脸继续埋在露彩胸部之中的欲求太强烈了。

(所长的胸部……好软,好舒服!)

软绵绵的舒适感大棒了,瓦特不自觉间想要拥抱及抚摸她。

(不,不行,我们是师生关系……可是,只是一下下的话,应该没关系……)
瓦特从动弹不得的状态离开,伸出手想触摸露彩丰满的乳房。

敲玄关门的声音,回响在研究所之中。

叩叩、叩叩、叩叩。

敲玄关门的声音,回响在研究所之中。

(唔哇!)吓了一大跳的瓦特,被弹开似的离开露彩身边。冷汗一口气由全身窜出,脉搏暴涨到平常一倍的速度。

露彩像什么事也没发生般穿好衣服后,对着瓦特说。

「你刚才说『我负责研究所全部的杂事,可以研究的时间很少』是吗?」
「啊,是,我太任性了,对不起!」

刚才的气势已不复见,瓦特不自觉说出道歉的词语。

满脸通红的他,被露彩告知了个好消息。

「其实,我找了一个朋友的女儿,从今天开始要到研究所中来帮忙。」
「……咦?」

「敲门的大概就是她吧,快去开门吧。」

瓦特花了数秒的时间,才了解她说的话的意思。

「那么、那么,从今天开始,我……」

「你不必再做杂事,取而代之的是担任教育她的工作。为了让她胜任你的职务,你要使出浑身解数教导她喔!」

朝着干劲十足的他,露彩所长微微一笑。

************

「哇,好古老喔!」

瓦特慌慌张张的跑到玄关旁,听到少女感慨的说话声。

「可是沉甸甸的,好有质感。」

加春风般清爽,又带着一点娇甜的声音。

(是可爱的女孩吧!)

光听见声音,瓦特就开始任意的想像。

但是门一打开的瞬间,他一下子说不出话。

年龄大概比瓦特还小三、四岁吧。小巧玲珑,让人连想到松鼠的身材,骨碌碌转动的水蓝色大眼,忍不住想轻抚的圆脸颊,以及从可爱唇间稍微露出的虎牙……站在门前的是正如想像,不,比想像中更可爱的女孩子。

「啊,你好!」

少女看到瓦特以后,脸上浮现紧张的神色,马上恭敬地鞠了一个躬。

头上两团可爱的发髻,随之略微摇晃。

(哇,好可爱……)

瓦特心花怒放得像出了神。少女觉得怪异,向他开口。

「那个,您是『戴尔梭尔研究所』的人吗?」

「暧?……啊,是、是啊!」

瓦特有点惊慌失措,不过总算以笑脸迎人。

「欢迎来到『戴尔梭尔研究所』,研究员们都期待你的到来。」

少女天真无邪的脸庞上,浮现了带着少许害羞的笑容。

「我叫做玛丽亚,今后要受你们的照顾,请多指教!」

然后,再度深深鞠了个躬。

这时,一阵温柔的微风自两人之间吹过。

仿佛有什么预感,爬上了瓦特的心头——

(……这一切太顺利了吧?)

努力抑制苦笑前的表情,他招呼玛丽亚进入研究所中。

「进来吧,露彩所长正在等着呢。」

************

翌日。

「好吧,今天也要提起精神做早饭才行……哈……啊……」

大大打了个哈欠后,瓦特慢慢走下阶梯。

他的鼻孔,闻到了烤面包的浓郁香味。

「咦?露彩所长是不可能做饭的,怎么回事?」

他一瞬间想不透,但谜底马上就揭晓了。

「啊,瓦特先生!早安!」

因为,玛丽亚正在厨房准备早点。

(对了,昨天开始她就已经在研究所工作了。)

想起前一天的初次见面,瓦特自然地笑颜逐开。当然也因为杂事的负担减轻而高兴,不过最喜悦的是因为他首次有了学妹。

「早安,睡得好吗?」

他边走进厨房边问。

「嗯,睡得很好!」

玛丽亚以灿烂的笑脸回答他。

「而且,这里真是个很棒的厨房耶。调味料都在伸手可及的范围内,我好喜欢喔!」

「你能这么说我也很高兴。」

不知为何害燥的瓦特,注视着玛丽亚的模样。

她穿着深紫色的裙子,宽幅的紫色吊带,以及配上红色蝴蝶结的白色罩衫。
……她穿的衣服,和露彩平常穿的好像。

「那件衣服是?不大像是便服哪……」

「这个吗?是露彩所长帮我准备的。」

瓦特的疑问,令玛丽亚有点脸红地回答。

这时瓦特不由得自言自语。

「真适合你……」

等到玛丽亚发出「嗳?」的声音时,他才意识到自己所说的话。

「不,那个……谢谢你。」

看到她的脸变得更红,瓦特慌张得不知所措。

(喂喂!我怎么对昨天才见面的女孩子说这种话!?)

其实根本不是让他这么狼狈的事,只不过从他进入研究所后就几乎没有和同年纪的女孩子说话的机会,看到眼前的害羞少女,令他更加手足无措。

(因此,他才兴奋得像飞上天了「本人会矢口否认吧」。)

「啊,不,我们快来做早餐吧!我也来帮忙!」

瓦特为了掩饰自己的腼腆,特地以开朗的声音提议。

「今天很忙喔!你要先习惯实验器具的操作使用,然后要记住买东西的店与路线。其他还有不少事要做,在那之前要先吃顿丰盛的早餐,才能储备一天的活力!」

「是,是的!」

玛丽亚一改之前的表情,一本正经地向他点头。

实际上,正如瓦特所说,玛丽亚必须学会的事情多得数不清。

研究所的家事当然不用说,就连事务处理、来客应对、订购研究材料等,以前瓦特一手包办的业务她都得全部熟悉才成。

再加上,为了要令玛丽亚毫不出错地完成维护研究器具以及订购材料等,与炼金术研究有直接关系的工作,有必要将关于炼金术的基础知识教给她。

因此,不学不行的玛丽亚,与不教不行的瓦特,连日展开了苦战恶斗。
************

「端给所长喝的红茶,一定要浓得到达苦涩的程度才行。」

「这样可以吗?」

「我试试看……好苦!这,这不是红茶!这是东洋的绿茶嘛!」

************

「瓦特先生,我照您说的将药品放进『赛洛非特』后,有烟冒出来了,没关系吗?」

「不是『赛洛非特』,是『赛非洛特』。那个烟不过是水蒸气而已,没问题的。只不过要小心,不要被烫到。」

「可是,烟好像有颜色耶……」

「……唔哇,产生瓦斯了!赶紧闭气!不要吸入瓦斯!」

「是,是的……!」

************

——全都是这种状况。

瓦特与玛丽亚,尝试摸索出彼此最适合的方法。教导的一方与被教的一方,都在不断重覆的失败中,慢慢学会了知识与指导法。

尤其,露彩所长几乎对两人都采放任的作法。因为她不但原本就是称不上严格的个性,而且对研究以外的事全然没兴趣。即使瓦特他们在实验室失败,她也只以旁观者的身份说「失败了再安静的做一次就是了」而已。不会温柔的指导学生,也不曾反过来严厉地斥责他们。

她这种说好听点是放任主义,说难听点是不负责任的方针,对瓦特而言是求之不得的。因此他能够边教玛丽亚各种研究所的杂事边帮忙她,又可以仔细地教育她。

结果,虽然最初两个人忙得不可开交,但不到一屋期他们就能游刃有余的处理每日的业务。

看着玛丽亚井然有序地准备着实验器材,露彩所长也说「真是令人意外,瓦特你满有教师素质的嘛!」

另一方面……既然玛丽亚已学会了最基本的知识,瓦特就逐步开始教她工作与研究以外的事。

「至少在休假的日子,要尽量让自己放松一点。」

因此,每逢假日,他都带玛丽亚到研究所近郊的湖边,或订货的宝石店附近的剧场和书店等场所去玩。

「所以,今天我们来到订购药物的药房附近来了。」

「瓦特先生……你在跟谁说话?」

「啊,不、只是向读者说明,啊哈哈……」

「瓦特先生好奇怪喔!」

意思不明的话,令玛丽亚歪着头想不通。

——车站前的马路上满是各种商店,除了药房外,还有飘着面包香的面包店,农家带来各式蔬菜肉类贩卖的果菜市场,本身存在即为一种骨董品的书店,任何事均能接受下注的投注站,庶民们经常小酌一番的酒吧等等……人来人住,好不热闹。

玛丽亚几乎没有来过车站附近,对她来说这是极为珍奇的景象,不断四处东张西望。

「很有趣吧!」瓦特一开口,玛丽亚就高兴地回答他。

「嗯,好好玩喔!我几乎没来过这么大的街道,不管看到什么都觉得有趣极了……啊!那个男人,皮肤好黑喔!而且还搬得动那么大件的行李,好有力气!」
「哈哈哈,那是印度人。玛丽亚第一次见到吗?」

不久,瓦特找到了目的地的场所。

「啊,就是那里,我今天想带你来的地方。」

「……哇啊!」

玛丽亚看着他所指的地方,不禁瞪大了双眼。

瓦特引领她进入的,是叫做opencafe的店。这是一家不只在店内,连外面的阳台都摆设着桌椅的咖啡厅。

整店一致的浅咖啡色调,能够让顾客的心沉稳下来。原木桌椅似乎都是英国制,既朴素又坚实。

相对的,谈笑风生的客人们所使用的杯皿,多半都小巧而精致,设计成可爱的模样。却与粗犷的装潢和衷具意外地搭调。

「怎么样?不过以都市来说,这家店说不定有点土气。」

口中虽这么说,但瓦特的脸上充满了自信。他深信玛丽亚一定会喜欢。
果然,玛丽亚用力的点头。

「才不会呢!这里给我又幽雅又可爱的感觉,是间气氛非常棒的店!」
她和以前身为新人研究员的瓦特,被露彩所长带来时有几乎相同的反应。
「这家店的菜单很丰富。不过晚上会变成酒吧,对玛丽亚来说可能还嫌太早。」
瓦特走入店内让玛丽亚坐下后,向她介绍这儿。

「可是,白天的菜单上有很多种蛋糕喔。我想,一定也有玛丽亚喜欢的糕点。」
「哇!好高兴!」

玛丽亚自服务生接过菜单,伤脑饬了一会儿后点了奶油饼和红茶。瓦特也点了烤三明治与法式咖啡。由于客人很多,料理的到来需要花一点时间,瓦特就趁这时发问。

「对了,你为什么想到研究所来工作?」

「我吗?」

玛丽亚认真的回答他。

「我对炼金术很有兴趣,因为,觉得中世纪的魔法这类的是很酷的东西。而且刚好我父亲和露彩所长是朋友,所以就介绍我过来了。」

「和所长是朋友啊,那么你父亲应该也是个怪人。」

就在瓦特说着对双方都失礼的话时,侍者将料理端过来了。

「哇!看起来好好吃!我要吃了!」

兴奋的玛丽亚,切了一片奶油饼放入口中。

然后,睁大了双眼。

「……唔唔——」

「喂喂!你还好吗?噎住了吗?」

她的回答完全出乎意料之外。

「这个,这种在口中扩散开的松软感觉!奶油也一下就溶开,好像连舌尖都要化掉了……我没吃过这么好吃的奶油饼!」

她将双手捂住脸颊,该不会是怕下巴掉下来吧。

「不,不用那么高兴,没关系啦!」

瓦特微笑着。玛丽亚的脸上,浮现出自从来到研究所俊最幸福的表情。
************

这天的夜晚。

「宵夜,我放在这里了。」

以托盘端着宵夜进入露彩的研究室中的瓦特,小心翼翼地轻声说道。

而露彩只对他回了一句「谢谢」,毫不打算从写着复杂数学式的计算纸上抬起脸。

埋头在研究中时的露彩,总是这个样子。像上次把瓦特的头压在自己胸前时那样淘气的举动虽然也不少,但像现在这样热中于思索的时候,她什么事也不管。
知道种情形的瓦特,当然不会想待在研究室太久。

「那么,请早点休息。」

说完后,他不待所长回应就走出房间。

「差不多该睡了。」

边伸懒腰放松身体,他慢慢爬上通住二楼的楼梯。

这时候。

咚、咚、咚、咚。

听到了轻巧的下楼足音。

瓦特觉得惊讶,对二楼发问。

「玛丽亚,怎么了?」

「啊,瓦特先生!时机刚好!」

停在他上方五格阶梯的玛丽亚,看到学长的身影后洋溢出满脸笑容。

「我要带你去一个地方。」

「带我去一个地方?」

瓦特更讶异了。时间这么晚了,要去哪里呢?

「为什么在这种时间?」

「要去看天空啦!」

玛丽亚回答他。

「我房间的窗户,刚好在玄关屋顶的上方。从那里爬上二楼屋顶的话,可以看到夜空。」

「屋,屋顶上!?」

看着她笑咪咪的脸蛋,瓦特睁大了双眼。

「不要紧吗!?你爬得上去吗?」

「嘿嘿,我的身体可是很轻巧的。」

玛丽亚得意地挺起胸,拉起瓦特的手。

「快一点!慢吞吞的话,天空被云遮住后就看不见了!」

「喂喂,这样拉我会在楼梯上跌倒啦!」

——两人爬出窗外后,总算来到玄关屋顶上,攀向二楼屋顶。

「哇!一片云也没有!」

先爬上去的玛丽亚高声欢呼。

随着她的声音,瓦特抬头望向屋顶顶端……看到了短裙的里头。

光源只有用光的缘故,内裤并看得不大清楚。不过,对看到小裤裤会心跳不已的正常男子瓦特而言,已忍不住要大叫(玛丽亚,你太没防备了……)。
「我真是服了你了。」

包含着望见底裤的心情,瓦特坦率地说出他的感叹。

但是玛丽亚的反应却出他意料之外。

「你是说因为我是女孩子吗?」

「呃……?」

「有什么关系嘛,又不比爬树危险。」

令瓦特一瞬间心惊后,玛丽亚恶作剧般「嘿嘿」地笑了。

对她来说或许爬树是很平常的事吧。

搞不好,她是比外表看来更淘气的女孩子。

「即,即使是男生也很危险……」

瓦特虽然嘴中念个不停,还是爬了上去,坐在玛丽亚的旁边。

玛丽亚马上用手指着天空。

「你看,很漂亮吧!」

「真是的……哇!是银河耶——!」

仿佛像泼撒在天际的牛奶河流,横越过无尽的夜空。

壮观的景象,让两人看得目不转睛。

一时间,瓦特和玛丽亚无言地注视这星空的艺术。

过了许久,凝望星空的玛丽亚,转头望向瓦特。

「瓦特先生……我说了谎。」

「嗳?不会吧?」

「在opencafe中说的话,有一些是谎话。」

「真的吗?」

瓦特不记得她曾撒过什么谎。当时两人始终热络地交谈,到底那些地方不是真实的呢?

答案令他十分意外。

「我说对炼金术很感兴趣……其实,我并不那么有兴趣。」

「对炼金术?」

那么,为何要来到「戴尔梭尔研究所」呢?

「可以的话,告诉我真正的理由好吗?」

对着一脸不敢置信的瓦特,玛丽亚惭愧似的苦笑。

「是父亲要我来的,他说我必须接受『社会学习』。」

「……只是这样?」

「很消极吧?所以我非常难以启齿,以致于对瓦特先生说出了骗人的理由。」
「又没什么好害燥的。」

瓦特稍稍露出了无奈的表情。

然后,玛丽亚再度凝望夜空。

「可是,我想如果我能对炼金术产生与趣并且热中此道,好像也是很不错的事。」

「这又为什么?」

「我正在寻我想做的事。」

「想做的事……」

瓦特神情一改,接着喃喃自语。

玛丽亚仿佛思索着自己方才所说的话。

「我从以前,并没有什么特别想要做的事。或许是因为活得太无忧无虑了吧。
可是,朋友说『现在是女性独立自主的时代』,大家都去找各种工作。例如杂志编辑或合唱团的一员,在各阶层努力着。」

时序是二十世纪——这是欧洲的君主专政步向崩溃,以新兴国家美国为首,女性也接连登上主流社会舞台的新世纪。

「看到我的那些朋友,心中难免会觉得『好羡慕哪』。可是……我没办法采取任何行动,因为不知道自己该去做什么,有什么能让我废寝忘食。」

「因此,你希望炼金术能成为你所寻找的那种事,才来到研究所。」

瓦特看着玛丽亚的侧脸,托着腮深思。

对于当初意志坚决来到研究所,说「拜托,请务必让我当研究员!」的他来说,玛丽亚找寻不到目标的苦恼,令他十分难以理解。

可是,她能够如此坦率地阐明自己心中的烦恼,这点使瓦特产生了好感。
多少有点不负责任,不过他决定勉励身旁的少女。

「……可是,不管有什么原因,你现在已来到了研究所,这不就代表你采取了行动吗?」

「不,不是这样的!」

玛丽亚用力地摇着头。

「因为,假如露彩所长没有说想找人来这里工作的话,我想我一定还是毫无意义地在家中厮混。」

「但是,你现在已坐在我身边。」瓦特说。

「如果你不想在此工作,现在就不会在这里吧?也就是说,即使没有来此任职的契机,你还是会自己采取行动的,对吧?」

「可是……」

说到一半,少女的脸突然红了起来。

「……仔细想想,我怎么会对才认识不久的瓦特先生说这种话呢?」

然后,浮现了害羞的嫣然一笑。

氏特也对她微微笑着。

「总之,轻松一点吧。有一天你一定会找到你的生命意义的……可能的话,希望那是炼金术。」

最俊的话带点玩笑成份的他,耳中传进了学妹的轻声呢喃。

「瓦特先生,谢谢你……」

「嗯?你说什么?」

「啊,不,没什么!」

玛丽亚慌慌张张的背过脸。

羞得连耳根都红透了。

她的秀发,静静地被拂面而来的清爽夜风所摇曳着。